蜜林堂

What is Stingless Bee?

About Stingless BEE

どんなハチ?


ハリナシバチはミツバチ科に属するハチの仲間(Meliponini)の総称です。名前の通り、ハチの代名詞である針がない、つまり刺さないハチです。英語ではStingless Bee, マレーシア語ではKelulut, 中国語では銀蜂と呼ばれています。
体長3~10mmほどとミツバチよりも小型の蜂です。
ひと口にミツバチ科といっても実に様々な蜂がいます。大きなクマバチも、マルハナバチもミツバチ科の蜂です。
日本ではなじみが薄いハリナシバチですが、世界中の熱帯・亜熱帯地域に広く生息するミツバチ科の一大勢力です。種類も非常に多く、ミツバチがミツバチ属という一つのグループで9種しかいないのに対し、ハリナシバチは約50もの属からなる450種ほどの大きなグループを形成しています。
ハリナシバチは巣の中に植物の蜜をためる性質があるだけでなく、ミツバチと同じ様に、巣ごとに女王を中心とした社会を作る特徴があります。

 
 
 
 
 
 
ハリナシバチの分布(after Sakagami)

Stingless Bee HIVE

どんな巣?

針という武器をもたないハリナシバチは、外敵の侵入を防ぐために、木の洞や土の中に巣を作ります。外に突き出た筒状の出入り口だけが唯一外の世界とつながっています。ひっきりなしに多くの蜂が入口の周りを飛び交っています。
巣の中は迷宮のような作りになっています
ハリナシバチの巣には、ハチの代名詞である、整然とした六角形のハニカム構造がありません。茶色い丸いつぼのようなものが雑然とならんでいます。ハニカム構造が生み出される前の原始的な構造といった印象です。
巣の材料となっているこの茶色い物質は、蜂の体からでた蜜蝋と、木の樹脂をませ合わせたもの、つまり天然の抗菌材料として名高いプロポリスです。

セイヨウミツバチの場合は、巣箱の隙間や外縁にプロポリスをつくり、巣の内部に雑菌などが入ってこないようにしています。そして6角形の部分は蜜蝋だけで作ります。より効率的に進化した結果かもしれません。
一方でハリナシバチは巣がまるごとプロポリス。雑菌の多い土のなかでも巣を清潔に保つことができます。プロポリスの効果によるのか、ハリナシバチでは目立った病気というのがほとんど知れらていないそうです。
 


 

Stingless Bee HONEY

どんなハチミツ?

プロポリスの蜜つぼのなかで熟成したハチミツが、一般的なミツバチのハチミツとは決定的に異なること―それは「酸味」です。初めて蜜を口にした方は、その甘酸っぱさと果物のような風味に必ずといっていいほど驚きます。
決して糖分が発酵して酢になったのではなく、プロポリス由来の豊富なポリフェノール(フェノール酸やフラボノイド)が酸味、風味のもとになっています。プロポリスが溶け込んだハリナシバチのハチミツは、ポリフェノールが多く、優れた抗菌効果をもつことがたくさんの研究で実証されています。
もうひとつの特徴がさらさらとした質感です。水分量の多さは、ミツバチの蜂蜜では「熟成しきっていない」ことの表れとみなされますが、ハリナシバチの場合はそうではありません。成熟し、蜂がプロポリスの蜜つぼにふたをして一定期間が過ぎた後でもさらさら。巣からストローで直に飲むことができるほどです。
見方を変えれば、水分が多くても、ハチミツほど糖度が高くなくても雑菌が発生しないほど、抗菌力にすぐれているといえます。免疫力の向上、ガン、糖尿病、アルツハイマー病への効果も期待され、各方面で研究が始まっています。
一つの巣から取れるハチミツの量は年間8~12kg程度とごくわずか。遠心分離機などを使わず、一つ一つ、蜜つぼから手作業で吸い上げる手間のかかる作業を経て収穫されています。
 

Stingless Bee for Ecosystem

どんなつながり?

熱帯の森にとって最も重要な受粉役を担っているのがハリナシバチです。意外にも熱帯の森の中でミツバチはそれほど数が多くありません。もっともよく見かけるのがハリナシバチで、森に限らず、町の中でもよく目にします。
体の小ささもあり、ミツバチでは入り込めないような小さな花からも蜜を集め、同時に花粉を運ぶことができるのです。
数多くの医薬品の元になる熱帯の植物たちの命をつないでいるのがハリナシバチなのです。

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HOW TO EAT

お召し上がり方
 
マレーシアでは毎日、朝食前とお休み前にスプーン1杯ずつの摂取が基本とされていますが、お好みに合わせてアレンジメニューもお楽しみください。

 

01

ヨーグルトに

 
 
最もシンプルな召し上がり方です。
ポットハニーの酸味がヨーグルトの酸味とよく合います。

 

02

ポットハニードレッシング

 
オリーブオイル大さじ2・酢大さじ1・ポットハニー大さじ1・
塩コショウ少々・ピンクペッパーと追加でおしゃれに
市販のレモン系ドレッシングなどともよく合います。

 

 

03

モヒート風ドリンク

 
ミントの葉(種類やサイズによってお好きな量)・
ポットハニー大さじ1・炭酸水1カップ(200cc)・氷
レモンまたはライム果汁(1/2個分)
ポットハニーは水に溶けやすく簡単です。

 

04

チーズトースト

 
お好みのチーズをのせて焼いた食パンにポットハニーをかけるだけ。
クルミやアーモンドなど、ナッツを散らしたり、パンをピザ生地にかえてもおいしい。